Mary Mapes Dodge nacque a New York nel 1831. Dopo la scomparsa del marito, sposato a soli vent'anni, cominciò a scrivere e a collaborare con il padre alla pubblicazione di due diverse riviste. Il suo primo romanzo si intitola Le storie di Irvington (1864), ma è con Hans Brinker o I pattini d'argento, titolo con cui apparve la prima volta nel 1865, che ottenne il grande successo. In seguito divenne editore della rivista per bambini più popolare di fine Ottocento, il San Nicholas Magazine. Morì nel 1905 a New York.

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